Koli – the North Karelian experience

Bestikseni Johanna ja minä olemme tietyllä tavalla todella samanlaisia ja tietyllä tavalla todella erilaisia. Yksi asia mistä olemme kuitenkin aina olleet samaa mieltä ja jota olemme kunnioittaneet koko ystävyytemme ajan, on se, että jos lupaa jotain, lupaus pidetään. No matter what. Milloin se lupaus täytetään, on tosin aivan toinen asia, josta emme ole olleet niin tarkkoja. Kunhan se täytetään joskus. Pisin ikinä pidetty lupaus oli kun 13-vuotiaina päätimme, että Johanna tulisi jonain päivänä meidän mökille Pohjois-Karjalaan vierailemaan. Viime viikolla, 18 vuoden jälkeen, lupaus toteutui.

My best friend Johanna and I can think very differently about a lot of stuff in life but there is one thing we have always agreed on and honored since the day we met. If you make a promise, you keep it. No matter what. When the promise is to be fulfilled though, well, that’s another story entirely and something we haven’t been so strict about in the past. Our longest unfulfilled promise goes back all the way to age of 13 when we promised that Johanna would someday visit my summer house in North Karelia. Last week, 18 years later, it finally happened.  
 

Kahden ja puolen päivän ajan sain vihdoin näyttää Johannalle ja hänen poikaystävälleen kaikki ne asiat, jotka ovat antaneet Pohjois-Karjalalle vakituisen paikan sydämessäni. Tänään haluan jakaa yhden niistä blogissa, nimittäin vierailu upeaan Kolin kansallispuistoon. Kolille, eli Pohjois-Karjalan korkeimmalle vaaralle, voi ylpeänä viedä minkä turistin tahansa ja olla varma siitä, että elämys on kyseiselle henkilölle unohtumaton.

For two and I half days I would finally be able to show Johanna and her boyfriend all the things that I love about this place and that has earned North Karelia a permanent place in my heart. Today I want to share one of these with you, in other words a visit to the magnificent Koli National Park. You can proudly bring any tourist from any part of the world to Koli, the highest forested hill in North Karelia, and be sure that it will be an unforgettable experience. 

Kolin korkeimmalta huipulta, Ukkokolilta, avautuu aivan mieletön näkymä Pieliselle ja sitä ympäröivän Pohjois-Karjalan luonnonmaiseman yli. Täällä Suomen luonto näyttää parhaimpia puoliaan 365 päivää vuodessa, säässä kuin säässä. Koli on aina yhtä kaunis, oli se aurinkoinen ja vihreä, kylmä ja luminen tai, kuten meille tällä kertaa kävi, sumuinen ja mystinen. Joten, jos ikinä satut matkustamaan Suomen idässä, pysähtyminen Kolilla kannattaa aina tehdä, oli vuodenaika mikä tahansa. Vaellusreittejä on kaiken pituisia, josta tie Ukkokolille on lyhin. Minkä tahansa pituisen reitin valitset, kannattaa myös ehdottomasti varata tarpeeksi aikaa vaelluksen jälkeen Koli Relax Spa -maisemakylpylälle. Mikään ei rentouta väsyneitä lihaksia kuin poreallas ja lasi kuplivaa. 

Koli’s highest peak, Ukkokoli, offers its visitors a breathtaking view over Pielinen, one of the largest lakes in Finland, and the beautiful North Karelian landscape surrounding it. Here the Finnish nature really shows off its best sides 365 days a year, no matter the weather. Koli is equally beautiful when sunny and green, cold and snowy or, like in our case, foggy and mysterious. So, if you’re ever travelling in the east of Finland a stop at Koli is a definitive must at any time of the year. There are hiking trails for both the non-hiker and the more experienced one and luckily the shortest trail of them all is the one leading to Ukkokoli. Whatever length you do choose be sure to leave some time for Koli Relax Spa afterwards. There’s no better way to loosen up a tight muscle than with a hot tub and some bubbly.