Magical Iceland

Viime viikolla oli vihdoin aika suunnata tämän kevään ehdottomasti odotetuimmalle työmatkalle, eli Islantiin. Olen käynyt Islannissa kerran ennen 15 vuotiaana luokkaretkellä, ja vaikka ymmärsin jo silloin miten erikoinen ja ainutlaatuinen paikka Islanti on, pitää kyllä myöntää, että kokemus jätti kuitenkin vahvemman impression nyt 31-vuotiaana. Neljästä matkapäivästä kolme oli konferenssipäiviä, joten en tietenkään ehtinyt nähdä edes murto-osan siitä kaikesta mitä me silloin 15 vuotta sitten ehdittiin kymmenessä päivässä kokea. Yllätyin kuitenkin positiivisesti siitä miten paljon ehtii yhdessä vapaapäivässä nähdä. 

Last week it was finally time to head on this spring’s definitely most anticipated work trip, in other words to Iceland. I have been to Iceland once before on a school trip at the age of 15 but I have to say, that even though I already back then realized how special Iceland is, this time I was left with an even stronger impression of this magical land. Three out of four days were however conference days so, needless to say, I wasn’t able to see even half of the things I got to experience during our 10 day school trip 16 years ago but at the same time I was positively surprised of how much you can manage to see in just one day.

Vierailu Blue Lagooniin, eli Islannin suosituimpaan geotermiseen lähteeseen, oli osa konferenssiohjelmaa, joten pystyin ruksaamaan sen to do -listaltani jo konferenssin aikana. Kokemus oli, kuten muistinkin, aivan maaginen. Tällaista paikkaa ei vaan ole missään muualla ja, vaikka turisteja täällä kyllä riittää, pulpahtaminen Blue Lagoonin kuumaan kirkkaansiniseen veteen on turistimäärästä riippumatta ehdottomasti kokemisen arvoista. Päivän ohjelmaan kuului uimisen jälkeen illallinen Blue Lagoonin Lava-ravintoassa, mikä osoittautui tämän matkan parhaimmaksi makuelämykseksi. 

A visit to the hot water spring Blue Lagoon was fortunately part of the conference program so I got to check that out of my to do list already before my one day of vacation. The experience was, just like I remembered it, absolutely magical. There just isn’t any other place like this. And even though you are not exactly alone in the lagoon, it is still one hundred percent worth the crowdedness to be able to dip your feet into that bright blue hot water. Our day ended with a dinner at the Blue Lagoon restaurant Lava, which actually turned out to be the most delicious tasting experience of the whole trip. 

Kun lauantai, ja samalla vapaapäiväni koitti, kurssiväsymys ja univelat saivat odottaa. Olimme ihanan kollegani Reetan kanssa vuokranneet auton ja päättäneet suorittaa yhden Islannin suosituimmista nähtävyyskierroksista eli Kultaisen kierroksen. Pysähdyspaikkamme kansallispuisto Þingvellir, kuumat lähteet Geysir ja Strokkur, vesiputous Gulfoss sekä vulkaaninen pyöreän muotoinen kraatteri Kerið, jonka pohjalla avautuu kirkas turkoosinen järvi.

When Saturday and at the same time my free day arrived, my sleep debt and conference tiredness had to wait and make room for a full day of exploring. Me and my dear colleague Reeta had decided to rent a car and take a little road trip to drive the Golden Circle, stopping at Þingvellir National Park, the hot springs Geysir and Strokkur, the waterfall Gulfoss as well as at the volcanic crater lake Kerið with its bright turquoise water.

Välttyäksemme turistimassoilta lähdimme matkaan jo klo 7 aamulla, mikä loppujen lopuksi osoittautui todella fiksuksi päätökseksi. Onnistuimme koko kuuden tunnin matkan aikana pääsemään nähtävyyksiin ennen turistibussien saapumista paikalle. Tämä on mielestäni täydellisen kokemuksen kannalta todella tärkeätä. Strokkur-lähteen purkautumista ei ole hauska katsoa toisen ihmisen olkapään takaa eikä Þingvellirin henkeäsalpaavia näkymiä ole kiva katsoa turistijoukkojen melun säestämänä. Islannin luonnonihmeitä kuuluu ihailla ainoastaan luonnon ääniä kuunnellen. Valitettavasti tämä alkaa olla melko mahdoton asia saavuttaa tässä nykypäivän supersuositussa turistimaassa. Me onnistuimme kuitenkin suureksi iloksemme tässä mission impossible -tehtävässä ja kaiken huipuksi aivan mielettömässä säässä.

To avoid the tourist masses we were up on the go and driving as early as 7 in the morning, which in the end turned out to be a very wise decision. During our six hour trip we managed to arrive to all of the attractions before any of the tourist buses. Something I believe to be extremely important to be able to get the perfect Golden Circle experience. I mean, it’s so not fun to jump up and down behind a wall of people just to try to catch a glimpse of the erupting Strokkur and it is definitely not fun to take in the breathtaking views of Þingvellir when you have hundreds of people shouting all around you. The amazing natural wonders of Iceland are meant to be admired in piece. Due to the country’s increasing tourism this has unfortunately become an almost impossible thing to do. Fortunately, and to our great excitement, we did however manage to complete this impossible mission and, on top of it all, in absolutely amazing weather.