Unspoiled, unexplored, unbelievable – the Faroe Islands

Tämän kevään toinen todella odotettu työmatka Islannin lisäksi olivat Färsaaret, johon suuntasin heti Islannin matkani jälkeen. Luulin, että mikään paikka ei voi olla niin erikoinen kuin Islanti, mutta osoittautuikin, että olin väärässä. Färsaaret kilpailevat urhollisesti voittajan paikasta ja, jos kilpailu ratkeisi koskemattoman luonnon perusteella, Färsaaret ottaisivat selkeän voiton. Färsaarten karuilla mutta uskomattoman kauniilla harjanteilla seisoen tai vuonolaaksoissa kävellen tuntuu todellakin, kuin olisit osa luontoa.

The other, in addition to Iceland, very much anticipated work trip of the spring, and maybe even of the year, was my last week’s trip to the Faroe Islands. After having visited Iceland I didn’t think any place could compete with as much uniqueness as that country but the Faroe Islands sure put up a good fight and if the competition would be judged by the level of unspoiled nature, the Faroe Islands would be the clear winner here. Standing on the bare but incredible beautiful mountain ridges or walking through the deep fjord valleys of the island really make you feel like one with nature.

Färsaarilla asuu vähän yli 50 000 ihmistä, josta noin 13 000 asuvat pääkaupungissa, ja samalla saaren ainoassa kaupungissa, Tórshavnissa. Vaikka ehdimme matkan aikana vierailla muissakin paikoissa, pääkaupunki ja lentokenttä olivat ainoat paikat, joissa näin muita ihmisiä meidän ryhmämme lisäksi.  Tämä kertoo jo aika paljon Färsaarten ainutlaatuisuudesta. Saaren upeita maisemia voi todellakin ihailla täysin rauhassa ja eteenkin ilman muita turisteja. Lampaita sen sijaan on joka puolella, sekä pääkaupungin kaduilla että harjanteiden huipuilla. Tämä ei toisaalta ole mikään yllätys. Saarella juoksentelee nimittäin 90 000 lammasta eli melkein kaksi kertaa enemmän lampaita kuin ihmisiä.

There are about 50 000 people living on the Faroe Islands of which a little under 13 000 live in the capital, and at the same time the island’s only urban area, Tórshavn. And even though we visited other places than Tórshavn during our trip I didn’t meet any people apart from our group anywhere else except in the capital and on the airport. This tells a lot about the uniqueness of the Faroe Islands. Here you can really take it all in and enjoy the nature in peace without the distraction of other people and, most of all, other tourists. I can’t say the same about sheep though. They are everywhere, just as much in the middle of the street in Tórshavn as on that lonely mountain top. And no wonder. There are you see about 90 000 sheep on that island which means that there are almost twice as many sheep than people.

Oma suosikkihetkeni matkalta oli, kun lähdimme bussilla ajamaan noin tunnin matkan päähän pääkaupungista ja pysähdyimme suuren jyrkänteen päällä olevaan pieneen kylään (jos sitä edes kyläksi voisi kutsua, taloja oli ehkä kymmenen). Teimme lyhyen kävelyretken vastakkaiselle harjulle, josta avautui aivan mieletön näkymä kylää päin ja kylän edessä olevasta jyrkästä kalliosta. Kaikkien muitten lähdettyä takaisinpäin istahdin vielä hetkeksi näköalapaikalla olevalle penkille nauttimaan hetkestä. Ei ole ihme eikä sattuma, että Färsaaret mainostavat itseänsä sanoilla ”koskematon, tutkimaton ja uskomaton”. Se on just sitä mitä se on!

My own favorite moment of the trip was when we took about an hour long bus ride from the capital to stop at the smallest of villages (if you can even call it that, there were about 10 houses there) situated on a mountain cliff. We took a little stroll to the cliff opposite of the town to enjoy the views from there and the sight that met us was almost unreal. From the other side you had a perfect view of the little village sitting on these steep cliffs that were diving into the cold water of the North Atlantic Ocean. I stayed a little longer on this specific lookout point after everyone had return to the village just to enjoy the moment and take it all in. It is definitely not hard to understand why the Faroe Islands have chosen to describe themselves as unspoiled, unexplored and unbelievable because that is exactly what they are.